Høje niveauer af særlige næringsstoffer i blodet er forbundet med bedre hjernefunktion hos ældre

Høje niveauer af særlige næringsstoffer i blodet er forbundet med bedre hjernefunktion hos ældreVi vil gerne være åndsfriske gennem hele livet, kunne klare os selv og undgå sygdomme som demens. Kosten spiller en stor rolle, og blodets niveau af forskellige B-vitaminer, D-vitamin samt omega-3 og andre særlige næringsstoffer hænger direkte sammen med hjernens aktivitet og kognitive funktioner. Det fremgår af et nyt studie af ældre, som er publiceret i det videnskabelige tidsskrift NeuroImage. Samtidig viser andre undersøgelser, at mangler på disse næringsstoffer er udbredt på grund af ensidige kostvaner, medicin og mangel på sol. Det kan få mange helbredsmæssige og samfundsøkonomiske konsekvenser med mindre man sætter ind i tide og forsyner hjernen med vitaminer, fedtsyrer og hvad den ellers har brug for.

Den såkaldte middelhavskost er i årtier sat i forbindelse med nedsat risiko for kognitiv svækkelse, færre kredsløbssygdomme og længere levetid. Middelhavskosten består typisk af en del fisk og skaldyr, grønsager, bønner, nødder og sunde fedtstoffer som olivenolie i stedet for så meget rødt kød, mejeriprodukter og sukker. Det bør desuden tilføjes, at solen, som er den største kilde til D-vitamin, skinner mere under de sydlige himmelstrøg.
Det nye studie blev foretaget af forskere fra University of Illinois, USA, og der deltog 116 raske voksne i alderen 65-75 år. Forskerne ønskede mere præcist at undersøge, hvordan kostvaner og næringsstoffer kan forudsige den kognitive ydeevne hos raske, ældre voksne. Derfor undersøgte forskerne 32 vigtige næringsstoffer, som ifølge tidligere forskning er forbundet med en bedre hjernefunktion, når man kommer op i årerne.

Nye metoder til måling af hjernens ydeevne

Forskerne valgte ikke at spørge deltagerne om deres kostvaner, for det er altid forbundet med en del usikkerhed omkring hvad og hvor meget, man spiser. Forskerne valgte i stedet at måle for diverse næringsstoffer i blodet via forskellige biomarkører. Forskerne brugte også højteknologiske metoder og scanninger for at undersøge, hvordan forskellige områder i hjernen fungerede. Hvis der er en god blodforsyning, og hvis hjernens netværk og kommunikation fungerer hurtigt, er den ifølge forskerne fra Illinois mere effektiv. Deltagerne udførte også adskillige kognitive tests.

Klar sammenhæng mellem næringsstoffer og kognitive evner

Det nye studie afslørede, at der var en klar sammenhæng mellem høje niveauer af markører for særlige næringsstoffer i blodet og en forbedret evne til at løse kognitive tests. Disse næringsstoffer omfattede:

  • Omega-3 fedtsyrer, der findes i fed fisk og valnødder
  • Omega-6 fedtsyrer, der findes i nødder, frø og planteolier
  • Riboflavin (B2-vitamin) og folinsyre, der findes i en grov grøn kost
  • B12-vitamin, der findes i animalske fødevarer som kød, fisk, æg og mejeriprodukter
  • D-vitamin, hvor solen er den vigtigste kilde. Desuden fed fisk, torskerogn og mindre mængder i æg og fede mejeriprodukter
  • Carotenoider, der for eksempel findes som det gule farvestof i gulerødder og søde kartofler
  • Lycopen, som er det røde farvestof i tomater, vandmelon og få andre frugter og grønsager.

Synergieffekt og positiv indflydelse på hjernens frontallapper

De pågældende næringsstoffer så ud til at have en synergieffekt, der med andre ord forstærkede hinanden. Det så samtidig ud til, at de forskellige næringsstoffer påvirkede effektiviteten i forskellige hjernedele eller netværk. Således så forskerne en positiv sammenhæng mellem høje niveauer af omega-3 fedtsyrer og frontallapperne, som er det primære område for de højere kognitive funktioner som sprog, opmærksomhed, beslutningstagning og generel intelligens.

Effekt af de sunde næringsstoffer holder på sigt

Ifølge professor Aron Barbey, som var en af lederne bag studiet, tyder undersøgelsen på, at der er en klar sammenhæng mellem kost, næringsstoffer, hjernens netværksaktivitet og den kognitive ydeevne.
Da forskerne ønskede at teste effekten over tid, inviterede de 40 af deltagerne tilbage til en anden test omkring to år efter den første test. Forskerne fandt her, at sammenhængen mellem kost, næringsstoffer og hjernens ydeevne fortsatte.
Da forskerne målte, hvordan grupper af næringsstoffer arbejder sammen via markører i blodet, fik de således et mere præcist billede af, hvordan kroppen udnytter disse næringsstoffer, og hvordan de kan påvirke hjernen og den kognitive sundhed på sigt.

Tilskud med B-vitaminer og omega-3 forebygger demens og Alzheimers

Flere tidligere forsøg har vist, at større doser B-vitaminer kan bremse mild kognitiv svækkelse, der er et forstadie til demens og Alzheimers. Et andet forsøg tyder dog på, at B-vitaminerne først bliver effektive, når kroppen er velforsynet med de omega-3 fedtsyrer (EPA og DHA), som findes i fed fisk og tilskud med fiskeolier.

Kost og tilskud

Det er selvfølgelig bedst at få de pågældende næringsstoffer gennem en alsidig kost, hvor man passende kan lade sig inspirere af middelhavskosten.
Mange ældre kan dog godt komme til at mangle B-vitaminer på grund af ensidige kostvaner, overforbrug af kaffe eller te, samt vanddrivende og syreneutraliserende medicin.
Det er svært at få nok D-vitamin gennem kosten. Solen er derfor den vigtigste kilde, men på de nordlige breddegrader står den for lavt i vinterhalvåret til, at vi kan danne det selv. Derfor er det hensigtsmæssigt at tage tilskud i vinterhalvåret, og hvis man ikke får nok sol i sommerhalvåret. Sundhedsstyrelsen anbefaler tilskud med D-vitamin hele året til plejehjemsbeboere og personer over 70.
Hvis man ikke kan lide fisk eller bare spiser for lidt af den fede slags, kan man i stedet tage tilskud af en god kvalitet. Fiskeolier baseret på frie fedtsyrer sikrer en god optagelse

Referencer:

Christoffer E Zwilling et al. Nutrient biomarker patterns, cognitive function and fMRI measures of network efficiency in the aging brain. NeuroImage 2019

University of Illionois at Urbana-Champaign. Nutrients in blood linked to better brain connectivity, cognition in older adults. ScienceDaily 2018

Oulhaj et al: Omega-3 Fatty Acid Status Enhances The Prevention of Cognitive Decline by B-vitamins in Mild Cognitive Impairment. Journal of Alzheimers Disease. 2016

Omega-3 levels affect whether B vitamins can slow brain´s decline. University of Oxford. Health and News.2016