Meer vitamine C verhoogt kans op overleving van borstkankerpatiënten

Een meta-analyse die onderzoekers van het Karolinska Institute in Zweden uitvoerden op de gegevens van 10 observatiestudies bij in totaal meer dan 17.500 vrouwen met borstkanker, laat zien dat een hoge inname van vitamine C uit supplementen of het voedsel de kans op overleving bij deze vrouwen significant verbetert.

Lange tijd heeft een coherente conclusie over de waarde van het innemen van extra vitamine C bij borstkanker onderbroken. Wetenschappers menen dat dit de eerste analyse is van de relatief weinige studies over het gebruik van vitamine C uit voedsel of supplementen waarin de vitamine in verband wordt gebracht met de kans op overleving na de diagnose borstkanker.

Minder risico na suppletie met vitamine C

Door te kijken naar de resultaten van een aantal eerder uitgevoerde studies uit de periode 1993-2013, die zowel data over borstkanker en sterfte als over de inname van vitamine C uit het voedsel of supplementen leverden, konden de onderzoekers concluderen dat het relatieve algemene risico op sterfte na suppletie met vitamine C met 19% verminderde, terwijl het risico om te sterven aan borstkanker met 15% afnam.

Verminderd risico met vitamine C in de voeding

De onderzoekers keken ook naar het effect van een verhoogde inname van vitamine C uit het voedsel. Voor elke toename van 100mg vitamine C nam het algemene risico op sterfte met 27% af en het risico om aan borstkanker te sterven met 22%. Dat lijkt een beter resultaat dan supplementen kunnen opleveren, maar het is in de praktijk ook zeer veel moeilijker te behalen, aangezien een toename van 100mg vitamine C uit het voedsel correspondeert met een verdubbeling van de inname van die vitamine uit een gemiddeld (Deens) dieet. Met andere woorden: als u per dag twee sinaasappels eet, zou u er in het vervolg vier moeten eten.

Verschillende mechanismen

De onderzoekers geloven dat er verschillende manieren zijn waarop vitamine C de sterfte onder vrouwen met borstkanker kan beïnvloeden. De stof heeft een antioxidante werking en neutraliseert vrije radicalen die de ontwikkeling van kanker kunnen bevorderen. In hogere doses kan vitamine C mogelijk ook als pro-oxidant functioneren. In vitro studies hebben aangetoond dat een hoge dosis vitamine C toxisch is voor kankercellen, maar niet voor normale cellen.

Vitamine C en chemotherapie

De onderzoekers melden dat er gevallen bekend zijn van een ongewenst effect van de inname van vitamine C naast chemotherapie en bestraling: de behandeling van kanker werd gehinderd doordat de vitamine de tumorcellen beschermde.
Anderzijds is er in het tijdschrift Science Translational Medicine een nieuwe studie gepubliceerd die specifiek gericht was op onderzoek van intraveneus toegediende hogere doses vitamine C. Uit die studie bleek dat een hoge dosering vitamine C zowel de effectiviteit van chemotherapie kan verbeteren als ook de bijwerkingen ervan kan verminderen, maar niet bij alle patiënten en niet bij alle medicijnen.

Conclusie

Uit de twee wetenschappelijke studies kunnen we concluderen dat vitamine C kanker tegengaat. Mensen die met medicijnen tegen kanker worden behandeld, dienen hun arts te raadplegen voordat ze eventueel hoge doses vitamines C gaan gebruiken.

Bronnen:

Harris HR, et al., 'Vitamin C and survival among women with breast cancer: A Meta-analysis', in: European Journal of Cancer 2014, 50(7): 1223-31.

McConnell MJ, et al., 'Ascorbate combination Therapy: New tool in the anticancer Toolbox', in: Sci Transl Med., 2014, 6(222): 222fs6


Zoek naar meer informatie...

Zoek naar meer informatie...

 

Klik hier voor meer informatie over Vitamine C


TIP! zie ook gerelateerde artikelen