Alvorlige fødselsdefekter kan forebygges med folinsyretilskud og fødevareberigelse

Alvorlige fødselsdefekter kan forebygges med folinsyretilskud og fødevareberigelseFolinsyre har en særlig betydning for fostrets udvikling, og derfor har gravide et større behov. Men selvom man i Danmark anbefaler tilskud til gravide, kommer nogle for sent i gang eller glemmer at tage tilskud. I mange andre lande har man derfor beriget almindeligt mel med folinsyre, men det tyder nu på, at mængderne er utilstrækkelige. For i henhold til et nyt britisk studie er der mange gravide, som stadig får for lidt folinsyre. Dette øger risikoen for, at barnet fødes med rygmarvsbrok, som kan forårsage svære handicaps. Mangel på folinsyre kan også gå ud over barnets mentale udvikling. De britiske forskere anbefaler derfor, at man kommer mere folinsyre i melet for at forebygge fødselsdefekterne. Det er et enkelt og effektivt tiltag, som også vil være relevant i Danmark.

Folinsyre (B9-vitamin) har betydning for bloddannelse, energiniveau og vækst. Gravide har et øget behov for folinsyre, fordi det er nødvendigt for dannelsen af DNA under fostrets vækst og udvikling. Folinsyre har også afgørende betydning for dannelsen af barnets rygmarv tidligt i graviditeten.
Mangel på folinsyre kan gribe forstyrrende ind i fostrets normale celledeling og medføre hjerneskader eller rygmarvsbrok (neuralrørsdefekter), som skyldes manglende lukning af strukturer omkring rygmarven. Fejlen sker normalt i tredje eller fjerde graviditetsuge, og rygmarvsbrok kan medføre, at barnet får svære handicaps, hjertefejl eller dør ved fødslen. Mangel på folinsyre under graviditeten kan også medføre, at barnet fødes med en lav fødselsvægt, eller at det senere bliver overvægtigt.

  • På verdensplan får omkring 300.000 børn alvorlige fødselsdefekter på grund af rygmarvsbrok
  • Det antages, at 80 procent af disse tilfælde skyldes mangel på folinsyre

Fødevareberigelse bør forbedres og udbredes

I september 2021 annoncerede den britiske regering planer om at berige hvidt mel med folinsyre for bedre at forebygge rygmarvsbrok. Derved fulgte den britiske regering et tiltag, som omkring 80 lande allerede har indført siden 1990´erne. Men nu afslører et nyt studie fra University College i London, at denne fødevareberigelse kun forebygger omkring 10 procent af tilfældene med rygmarvsbrok, og det skyldes, at fødevareberigelsen er utilstrækkelig.
Forskerne antager derfor, at man i Storbritannien har en enestående mulighed for at komme i fronten og vise verden, hvordan man mere effektivt forebygger rygmarvsbrok ved at optimere fødevareberigelsen. For hvis alle gravide får nok folinsyre, kan det forebygge 80 procent af de tilfælde, hvor barnet får rygmarvsbrok.
Man har tidligere antaget, at højere doser folinsyre kan være neurotoksisk, men dette afviser de britiske forskere med henvisning til andre studier. Det har også været antaget, at højere doser folinsyre kan skjule en mangel på B12-vitamin, men dette kan altid afsløres via en blodprøve.
De britiske forskere anbefaler derfor, at fødevareberigelsen stiger fra 0,2 mg folinsyre pr 100 gram mel til omkring 1 mg folinsyre pr 100 gram mel. Ifølge den nye analyse kunne en optimal fødevareberigelse således have forebygget 6,7 millioner tilfælde af rygmarvsbrok mellem 1992-2020.
Det nye britiske studie er publiceret i Journal of Medical Screening.
Ifølge et tidligere studie fra Århus Universitet mener forskerne også, at vi i Danmark bør berige dagligvarer som mel med folinsyre, og at det bør ske snarest muligt.
Ellers anbefaler de engelske og danske forskere stadig, at gravide tager tilskud med folinsyre.

Anbefalinger af folinsyre til gravide

De officielle anbefalinger af folinsyre til gravide er 400 mikrogram daglig og mindst 12 uger ind i graviditeten, da det nedsætter risikoen for at få et barn med rygmarvsbrok.
Ifølge et tidligere studie, som blev præsenteret for britiske psykologer i Brighton, kan tilskud med folinsyre under hele graviditeten desuden øge barnets psykiske udvikling. Dette har betydning for barnets evne til at tackle følelser og klare sig i sociale sammenhænge.
Det er i denne forbindelse problematisk, at mange graviditeter ikke er planlagte og opdages ret sent, og at mange gravide glemmer at tage folinsyretilskud.
Derfor er det stadig oplagt med en effektiv fødevareberigelse.

  • Gode kilder til folinsyre er spinat, avokado, bønner og andre grønsager samt lever, nødder og frugt.
  • Referenceindtag/RI af folinsyre til voksne er normalt 200 mikrogram daglig, men gravide har brug for det dobbelte svarende til 400 mikrogram.

Referencer

Nicholas J Wald. Folic acid and neural tube defects: Discovery, debate and the need for policy change. Journal of Medical Screening, 2022.

University College London. More folic acid in flour needed to prevent severe birth defects, researchers say. ScienceDaily August 22, 2022

Nutrition insight. Taking Folic Acid Throughout Pregnancy May Increase Children´s Emotional Intelligence. 12 May 2017

Wang G, et al. Associations of maternal pregnancy BMI and plasma folate concentrations with child metabolic health. JAMA Pediatrics. 2016

Queen Mary University of London. Upper intake of folate is invalid: Government urged to fortify flour with folic acid.

Wang G, et al. Associations of maternal pregnancy BMI and plasma folate concentrations with child metabolic health. JAMA Pediatrics. 2016

Kristian Sjøgren. Forskere: Put folinsyre i danske dagligvarer. Videnskab.dk 2015

Pin It