Hvorfor bør man teste mangel på B12-vitamin?

Hvorfor bør man teste mangel på B12-vitamin?B12-vitamin indgår i dannelsen af de røde blodlegemer, og betydningen for nervesystemet bliver ofte overset. Vegetarkost, aldringsprocesser samt mangel på mavesyre og diabetesmedicin øger risikoen for at mangle B12-vitamin. Perniciøs anæmi er en livstruende autoimmun sygdom, hvor man ikke kan optage vitaminet fra kosten. Da træthed, hukommelsesbesvær, nerveskader, nedsat fertilitet og andre symptomer på B12-vitaminmangel kommer snigende, kan det være svært at gennemskue sammenhængen. Mange fejldiagnosticeres som stressramte eller demente. Og det kan få katastrofale følger for helbredet, hvis en mangel på B12-vitamin ikke behandles i tide. Derfor kan det være livsvigtigt med en afslørende blodprøve. Det fremgår blandt andet af en ny artikel, som er publiceret i MedicalNewsToday.

B12-vitamin har betydning for dannelsen af de røde blodlegemer, energiniveauet, nervesystemet, hjernen, immunsystemet og cellernes deling.
B12-vitamin findes kun i animalske kilder som kød, fisk, æg og mejeriprodukter. Vi optager B12-vitamin i tyndtarmen ved hjælp af et bærestof, der hedder intrinsic factor. B12-vitamin lagres i leveren, og derfor kan der gå måneder eller år, før der optræder mangelsymptomer som følge af plantebaseret kost eller andre årsager.

Mangel på B12-vitamin er udbredt og giver mange symptomer

Det antages, at op til 15 procent af befolkningen i USA mangler B12-vitamin. Der kan optræde få eller flere symptomer, som kan skyldes blodmangel og forstyrrelser i nervesystemet. Symptomerne kommer ofte snigende, og de kan både optræde i en lettere og sværere grad. Man skal især være opmærksom på følgende:

  • Træthed og koncentrationsbesvær
  • Dårlig hukommelse, der ofte fejldiagnosticeres som demens
  • Depression
  • Prikken og stikken i fingre og tæer
  • Rød og irriterer tunge
  • Hurtig hjertebanken
  • Nedsat smagssans
  • Svært ved at holde balancen
  • Irreversible nerveskader
  • Svært ved at blive gravid
  • Børn af mødre med vitaminmanglen risikerer at få nedsat vækst, anæmi og i værste fald mental retardering.

Perniciøs anæmi

Perniciøs anæmi, der er en form for blodmangel, skyldes, at man ikke kan optage B12-vitamin fra kosten. Perniciøs anæmi er en autoimmun sygdom, hvor immunforsvaret fejlagtigt danner antistoffer mod de celler i mavesækkens slimhinde, der danner bærestoffet intrinsic factor. Det er især ældre, som mangler intrinsic factor. Perniciøs anæmi kan også opstå på grund af en kronisk betændelse i maven eller efter mavesårsoperationer, hvor kirurgen har fjernet en stor del af mavesækken, herunder slimhinden, hvor der dannes intrinsic factor. Perniciøs anæmi kan give symptomer som:

  • Træthed og muskelsvaghed
  • Forstoppelse
  • Manglende appetit
  • Bleghed
  • Vægttab

Høje niveauer af folinsyre kan maskere for en mangel på B12-vitamin

Mangel på B12-vitamin og folinsyre optræder ofte samtidig. Ikke desto mindre kan høje niveauer af folinsyre i blodet maskere for en mangel på B12-vitamin og derved gøre symptomerne værre

Hvem mangler især B12-vitamin?

Mangel på mavesyre øger risikoen for at mangle B12-vitamin. Det skyldes, at mavesyren bidrager til at frigøre B12-vitaminet fra føden, så det lettere kan optages. Følgende befolkningsgrupper har større risiko for at mangle B12-vitamin:

  • Ældre
  • Veganere og vegetarer
  • Børn
  • Diabetikere - især grundet indtagelse af metformin
  • Patienter med cøliaki, Crohns syge og andre sygdomme, der reducerer optagelsen
  • Patienter, som har fået gastric bypass-operation
  • Ammende
  • Patienter, der tager medicin som chloramphenicol og syrehæmmende midler som protonpumpehæmmere.
  • Hvordan testes der for B12-vitamin?
  • Lægen tager som regel en blodprøve for at teste niveauet af B12-vitamin, og det er ofte en del af en mere omfattende standardblodprøve. Det er også muligt at teste via en urinprøve.
    Det er altid vigtigt at fortælle lægen, hvis man tager anden medicin eller tilskud, som kan påvirke resultatet.

Fortolkning af blodprøver

I henhold til artiklen i MediCalNewsToday er værdierne for B12-vitamin følgende, og lidt anderledes fra de danske.

  • Normal: 200-900 ng/ml (nanogram per milliliter eller nmol/liter). Personer med værdier i den lavere ende bør få lavet en ekstra prøve. Især hvis de har symptomer.
  • Lav: Under 200 ng/ml. Dette tyder på B12-vitaminmangel, perniciøs anæmi eller en overaktiv skjoldbruskkirtel. Personer med lave værdier oplever ofte neurologiske symptomer.
  • Høj: Over 900 ng/ml. De høje værdier kan være harmløse. De kan også indikere lever- eller nyreproblemer, diabetes eller særlige former for leukæmi. Her må lægen eller specialister inddrages for at stille den rette diagnose.

Behandling af mangel på B12-vitamin og kvalitet af tilskud

Ved alvorlig mangel på B12-vitamin kan man starte med indsprøjtninger, som ofte hjælper hurtigt på diverse symptomer.
Hvis manglen på B12-vitamin skyldes kosten, er der på sigt kun brug for en kostomlægning, eller at man supplerer kosten med tilskud.
Tilskud i form af sugetabletter giver en langt bedre optagelse, da B12-vitaminet så optages direkte via mundslimhinden.
Tilskud med B12-vitamin bør indeholde minimum 2,5 mikrogram, hvilket svarer til dagligt referenceindtag, RI.
Behandling af perniciøs anæmi, der er en livsvarig sygdom, kræver fortsat indsprøjtning med vitaminet grundet mangel på intrinsic factor, der som nævnt sørger for optagelsen i tyndtarmen.

  • Hvis mangel på B12-vitamin og perniciøs anæmi ikke behandles i tide, kan symptomerne blive invaliderende og nerveskaderne irreversible.
  • Nerveskaderne skyldes blandt andet, at B12-vitamin er afgørende for produktionen af myelin, som beskytter nervecellerne ved at danne en hinde omkring dem. Lidt som den plastik, der er omkring en ledning.
  • De mest almindelige invaliderende, neurologiske symptomer er træthed, hukommelsestab og koncentrationsbesvær.

Referencer

Jayne Leonard. What is the purpose of a vitamin B12-level test? MedicalNewsToday. 2020

Heidi Seage. Vitamin B12-mangel: Hvad er perniciøs anæmi, og hvorfor er det så farligt? Videnskab.dk 2019

Ebba Nexø. Vegetarer risikerer at få for lidt B12-vitamin. Videnskab.dk marts 2018

Trinity College Dublin. Many older adults are deficient in vitamin B12 and folate. ScienceDaily June 26, 2018

Vanita R Aroda et al. Long-Term Metformin Use and Vitamin B12 Deficiency in the Diabetes Prevention Program Outcomes Study. Endocrine Society 2016

Pin It