Ausreichend Schlaf reinigt das Gehirn

- und schützt vor Alzheimer und anderen Krankheiten

Ausreichend Schlaf reinigt das Gehirn Neurologische Erkrankungen nehmen zu und die Alzheimer-Krankheit ist eine der Hauptursachen für Demenz. Wissenschaftler der Boston University haben nun entdeckt, dass sich langsam bewegende Gehirnwellen während unseres Schlafes einen Reinigungsprozess im Gehirn auslösen, der vor Alzheimer, Demenz und anderen neurologischen Störungen schützt. Eine von Wissenschaftlern der Universität Uppsala in Schweden durchgeführte Studie an Männern zeigte auch, dass bereits eine einzige Nacht ohne Schlaf den Gehalt an Proteinen erhöht, die als Biomarker für die Alzheimer-Krankheit dienen. Es ist daher wichtig, jede Nacht ausreichend zu schlafen, damit wir geistig wachsam und vital bleiben können. In Fällen, in denen sich die normalen Richtlinien für einen gesunden Schlaf als wenig nützlich erweisen, kann sich eine Ergänzung mit dem „Schlafhormon“ Melatonin als Linderung herausstellen.

Die Alzheimer-Krankheit ist in den meisten Fällen heimtückisch und verursacht typischerweise Symptome wie Vergesslichkeit, Konzentrationsschwierigkeiten, schlechtes Gedächtnis und Orientierungsstörungen. Die Krankheit verursacht auch Persönlichkeits- und Verhaltensänderungen und Menschen sterben normalerweise nach 7-10 Jahren. Mit fortschreitender Krankheit sammeln sich im Gehirn schädliche Proteine wie Beta-Amyloid und Tau an. Diese Proteinansammlungen zerstören schließlich die Gehirnzellen, wodurch sie sich zersetzen. Das Risiko, an Alzheimer zu erkranken, steigt mit zunehmendem Alter. Es ist eine Tatsache, dass viele ältere Menschen einen zu kurzen und nur sehr leichten Schlaf haben, was ihr Risiko für Alzheimer, Demenz und andere neurologische Störungen erhöhen kann. Jetzt wissen Wissenschaftler warum.

Wenn wir wach sind, sammeln sich Giftstoffe im Gehirn an

Das menschliche Gehirn ist das überlegene Organ des Nervensystems. Es enthält rund 125 Milliarden Neuronen, die in einem komplexen Netzwerk verbunden sind. Die umgebenden Gliazellen dienen als wichtige Helferzellen. Wenn wir wach sind, arbeitet das Gehirn hart daran, Aktivitäten durchzuführen und unzählige Informationen zu verarbeiten, die wir aus unserer Umgebung erhalten. Das Gehirn ist extrem energieintensiv und ein erhöhter Stoffwechsel produziert eine Menge Toxine, einschließlich giftiger Proteine, die schwer abzubauen sind. Wenn wir wach und aktiv sind, kann sich das Gehirn nicht selbst reinigen. Dazu müssen wir tief schlafen.

Die langsamen Gehirnwellen während unseres Schlafes haben mehrere Funktionen

Die Neuronen erzeugen unseren Schlaf, indem sie sich gegenseitig mit kleinen elektrischen Impulsen signalisieren. Durch Anbringen von Elektroden am Kopf einer Person und Verwendung des EEG (Elektroenzephalographie), können Wissenschaftler den Ursprung der elektrischen Wellen messen und feststellen, wie stark die Impulse oder Gehirnwellen sind. Laut den Forschern der Boston University treten während unseres Schlafes verschiedene Arten von Gehirnwellen auf. Studien zeigen, dass die langsamen Gehirnwellen zum Gedächtnisspeicher beitragen, während die Cerebrospinalflüssigkeit (CSF) giftige Stoffwechselabfälle aus dem Gehirn ausspült.
Die Cerebrospinalflüssigkeit kommt normalerweise nur im Gehirn und im Rückenmark vor. Während unseres Schlafes fließt die Flüssigkeit jedoch über das glymphatische System zwischen den Gehirnzellen. Auf diese Weise werden die Giftmüllprodukte aus dem Gehirn in das reguläre Lymphsystem und von dort in die Leber gespült, die den endgültigen Abbau übernimmt. Die neue Studie zeigt, dass kurz vor dem Auftreten der langsamen Gehirnwellen ein Puls in der Wirbelsäulenflüssigkeit vorhanden ist, der zum Ausspülen des Giftmülls beiträgt. Dieser tritt einmal alle 20 Sekunden auf. Kurz vor jedem Ausspülen konnten die Forscher eine Welle elektrischer Aktivität in den Neuronen im gesamten Gehirn feststellen. In den MR-Scans wurde auch ein entsprechender Abfall der Durchblutung im Gehirn festgestellt, als es gereinigt wurde.

Gehirnwellen, ihre Frequenz (Hz) und Ihr Zustand

  • Beta-Wellen (12-30): Wenn Sie wach und aktiv sind.
  • Alpha-Wellen (8-12): Entspannte Konzentration. Regt Ihre Fantasie an. Halbschläfrig.
  • Theta-Wellen (4-7): Frühes Schlafstadium. Das Gehirn sortiert und speichert Informationen.
  • Delta-Wellen (0,5 - 3): Tiefschlaf. Das Gehirn wird gereinigt.

Hinweis: Während unseres REM-Schlafes (Rapid Eye Movement) ähneln unsere Gehirnwellen Beta- und Alpha-Wellen, sind jedoch nicht ganz gleich. Ihre Frequenz liegt typischerweise im Bereich zwischen 15-30 Hz.

Häufige Schlafstörungen bei Alzheimer und anderen neurodegenerativen Erkrankungen

Laut Laura Lewis, Assistenzprofessorin für Biomedizinische Technik an der Boston University und Hauptautorin der Studie, hat das Forschungsteam neue Zusammenhänge zwischen Schlafmängeln und neurologischen Störungen wie der Alzheimer-Krankheit entdeckt.
Es ist bereits bekannt, dass Alzheimer-Patienten weniger langsame Gehirnwellen besitzen, was darauf hinweist, dass sie keinen tiefen Schlaf haben. Nun scheint es, dass die weniger vorhandenen langsamen Gehirnwellen, während des Schlafes, das Ausspülen von Giftmüll und Proteinen beeinträchtigen.
Die Wissenschaftler schlagen daher vor, dass wir unser Risiko für Alzheimer und andere neurologische Störungen senken können, indem wir uns darum bemühen, jede Nacht einen erholsamen, tiefen Schlaf zu bekommen. Die Studie wurde in der Fachzeitschrift Science veröffentlicht.

Eine Nacht ohne Schlaf kann den Alzheimer-Biomarker erhöhen

Es stellt sich heraus, dass die Anreicherung toxischer Proteine im Gehirn von Alzheimer-Patienten bereits Jahrzehnte vor dem Auftreten ihrer Symptome beginnen kann. Eine Studie der Universität Uppsala hat herausgefunden, dass wenn junge, gesunde Männer eine einzige Nacht Schlaf verpassen, ihr Tau-Protein-Spiegel steigt. Tau ist ein Biomarker für die Alzheimer-Krankheit. Die Studie umfasste 15 gesunde, normalgewichtige Männer mit einem Durchschnittsalter von 22 Jahren. Sie alle gaben an, 7-9 Stunden pro Nacht einen tiefen Schlaf zu haben. Die Studie wurde in der Fachzeitschrift Neurology veröffentlicht. Obwohl es sich nur um eine kleine Studie handelt, zeigt sie dennoch, dass es wichtig ist, jede Nacht Ihres Lebens genügend Schlaf zu bekommen.

Die Dänen und ihre Schlafprobleme

  • 10-15 Prozent der dänischen Bevölkerung leiden unter ernsthaften und langfristigen Schlafproblemen.
  • Rund 50% der Menschen ab 65 Jahren haben Schlafprobleme.
  • Es gibt eine große Grauzone von Menschen, die einfach zu wenig oder schlecht schlafen.
  • Frauen sind Schlafproblemen stärker ausgesetzt als Männer.

Melatonin ist wichtig für Ihren Schlaf

Melatonin wird von der Zirbeldrüse ausgeschieden. Dieser Neurotransmitter spielt eine Schlüsselrolle für einen guten Schlaf. Wenn wir älter werden, verkalkt unsere Zirbeldrüse und unsere Melatoninsynthese nimmt ab. Ein 60-jähriger Mensch produziert daher nur etwa halb so viel Melatonin wie jemand in seinen Zwanzigern. Auch die Menopause kann den Melatoninspiegel drastisch senken.
Es scheint, dass eine verringerte Melatoninsynthese die Qualität Ihres Schlafes beeinträchtigt. Viele Umweltfaktoren beeinflussen auch die natürliche Melatoninsynthese. Zum Beispiel zu wenig Tageslicht, zu viel Licht in der Nacht (insbesondere das blaue Licht von Bildschirmen und LED-Lampen), Kaffee und andere Stimulanzien, Nachtschichten, Jetlag und Elektrosmog von Mobiltelefonen, Fernsehgeräten und WLAN-Routern, höhenverstellbare Betten, Sendemasten usw.

  • Das Morgenlicht ist bläulich und bringt uns dazu, aufzuwachen und unsere täglichen Aktivitäten zu beginnen.
  • Das Abendlicht ist rötlich und bringt uns dazu, Melatonin zu produzieren und schlafen zu gehen.

Melatonin ist eine natürliche Schlaftablette

Laut unserer natürlichen 24-Stunden-Uhr ist es am besten, früh ins Bett zu gehen, damit Sie im Morgengrauen oder beim Ertönen des Alarms ausgeruht aufwachen können. Wenn Sie Schwierigkeiten beim Einschlafen haben oder schlecht schlafen, obwohl Sie die Richtlinien für einen guten Schlaf befolgen, kann dies daran liegen, dass Ihnen Melatonin fehlt, und dieses Problem kann behoben werden. Ein Melatoninpräparat kann ein einfacher Weg sein, um einen natürlichen Schlaf zu erhalten, da Sie Ihren eigenen Melatoninmangel ausgleichen. Sie können Melatonin auch verwenden, um Schlafprobleme zu lösen, die durch Nachtschichtarbeit oder Jetlag verursacht werden.
Die meisten Tabletten enthalten 2-3 mg Melatonin.
Die normale Dosierung beträgt eine Tablette pro Tag, die etwa eine Stunde vor dem Schlafengehen eingenommen wird, sofern nicht anders angegeben.

Weitere nützliche Tipps für einen erholsamen Schlaf

  • Ernähren Sie sich gesund, bewegen Sie sich regelmäßig und erhalten Sie viel Tageslicht.
  • Vermeiden Sie koffeinhaltige Getränke nach 15 Uhr.
  • Entspannen Sie sich eine Stunde vor dem Schlafengehen.
  • Vermeiden Sie oder begrenzen Sie die Belichtung – insbesondere blaues Licht von elektronischen Geräten usw.
  • Verwenden Sie eine Brille mit gelben Gläsern, die das Eindringen von blauem Licht in Ihre Augen verhindert.
  • Vermeiden Sie Elektrosmog und das Einschalten aller Geräte im Raum.
  • Schlaf Sie in völliger Dunkelheit. Verwenden Sie eine Augenmaske oder Verdunkelungsvorhänge.
  • Schlafen Sie in einem anderen Raum, wenn Ihr Partner schnarcht oder Sie aus anderen Gründen wach hält.
  • Verwenden Sie Ohrstöpsel, um unerwünschte Geräusche auszublenden.

Quellen

Nina E et al. Coupled electrophysiological, hemodynamic, and cerebrospinal fluid oscillations in human sleep. Science 01. Nov 2019

Ananya Mandal. Sleep protects the brain against Alzheimer´s by washing it. Medical News Today 2019.

Christian Benedict et al. Effects of acute sleep loss on diurnal plasma dynamics of CNS health biomarkers in young men. Neurology 2020

Underwood Emily. Sleep: The ultimate Brainwasher? Science/AAAS/News 2013

Samir Malhorta et al. The Therapeutic Potential of Melatonin: A Review of the Science. Medscape 10. Januar 2019

Dun Xian Tan. PIneal Calcification, Melatonin Production, Aging, Associated Health Consequences and Rejuvenation of the Pineal Gland. Molecules 2018

Rasmus Kragh Jacobsen. Elektrisk lys og skærmtid ødelægger søvnen og skader helbredet. Videnskab.dk 2013

https://videnskab.dk/krop-sundhed/sovn-er-en-rejse-i-hjernebolger

https://no.wikipedia.org/wiki/Hjernebølge

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