Was macht Vitamin-B12-Mängel so gefährlich

- und warum ist das Problem so weit verbreitet?

Was macht Vitamin-B12-Mängel so gefährlichEin Mangel an Vitamin B12 kann zu einer perniziösen Anämie führen, die von der WHO als globale Bedrohung angesehen wird. Vitamin B12 ist in erster Linie für seine Rolle bei der Bildung roter Blutkörperchen bekannt, während seine Rolle im Gehirn und im Nervensystem häufig unterschätzt wird. Ein Vitamin-B12-Mangel kann leicht zu einschränkenden Schäden führen, wenn er unbemerkt bleibt. Perniziöse Anämie ist eine Autoimmunerkrankung, bei der Menschen kein Vitamin B12 aus der Nahrung aufnehmen können. Die Krankheit ist möglicherweise lebensbedrohlich, aber schwer zu diagnostizieren und viele Menschen bleiben unbehandelt, sagt Professorin Heidi Seage, die der Pernicious Anemia Society angehört. Ein verschlimmernder Faktor ist die Klimadebatte, die immer mehr Menschen dazu inspiriert hat, sich dem Vegetarismus und Veganismus zuzuwenden. Es ist bekannt, dass eine pflanzliche Ernährung einen Vitamin-B12-Mangel verursachen kann. Das Problem ist heimtückisch und daher nicht leicht zu erkennen. Die Verwendung von Diabetes-Medikamenten (wie Metformin) kann ebenfalls den Vitamin-B12-Spiegel des Körpers verringern.

Vitamin B12 ist wichtig für die Bildung roter Blutkörperchen, das Energieniveau, das Nervensystem, das Gehirn, das Immunsystem und die Zellteilung. Vitamin B12 kommt nur in tierischen Nahrungsquellen wie Fleisch, Fisch, Eiern und Milchprodukten vor (es gibt nur sehr wenige pflanzliche Quellen). Das Vitamin wird mithilfe eines Trägers, der als intrinsischer Faktor bezeichnet wird, in unserem Dünndarm aufgenommen. Obwohl Bakterien in unserem Dickdarm in der Lage sind, geringe Mengen an Vitamin B12 zu produzieren, können wir den Nährstoff über den Darm nicht aufnehmen. Vitamin B12 wird in der Leber gespeichert. Es können Monate oder sogar Jahre vergehen, bevor Mangelerscheinungen aufgrund einer rein pflanzlichen Ernährung oder aufgrund anderer Ursachen auftreten.
Eine perniziöse Anämie liegt vor, wenn Sie Vitamin B12 nicht über die Nahrung aufnehmen können. Es ist eine Autoimmunerkrankung, bei der das Immunsystem Antikörper produziert, die die Magenschleimhaut angreifen, welche den intrinsischen Faktor produziert. Wenn Ihnen der intrinsische Faktor fehlt, ist es für Ihren Körper praktisch unmöglich, Vitamin B12 aufzunehmen. Perniziöse Anämie kann auch durch chronische Gastritis verursacht werden oder nach einer Ulkusoperation auftreten, bei der ein großer Teil des Magens, einschließlich der Magenschleimhaut, die den intrinsischen Faktor bildet, chirurgisch entfernt wird.

Vitamin-B12-Mängel sind häufig

  • Schätzungen zufolge weisen weltweit 12 Millionen Menschen einen Vitamin-B12-Mangel auf.
  • Schätzungsweise 6 Prozent der Menschen in den USA und Großbritannien haben einen Vitamin-B12-Mangel.
  • Einer irischen Studie zufolge hat einer von acht Erwachsenen über 50 Jahre, einen Vitamin-B12-Mangel.
  • Laut einer spanischen Studie haben 11 Prozent der Vegetarier und Veganer einen subklinischen oder klinischen Vitamin-B12-Mangel.
  • Rund 20 Prozent der Patienten, die Metformin gegen Typ-2-Diabetes einnehmen, haben einen Vitamin-B12-Mangel oder befinden sich an der Grenze eines Mangels.

Symptome eines Vitamin B12-Mangels

Es kann wenige oder mehrere Symptome geben, die durch Anämie oder Ungleichgewichte im Nervensystem verursacht werden. Die Symptome sind typischerweise heimtückisch und von unterschiedlicher Intensität.

  • Müdigkeit, Gedächtnisprobleme und geistige Erschöpfung
  • Kurzatmigkeit, Schwindel, Kopfschmerzen, Immunschwäche
  • Muskelschwäche
  • Kribbeln in Fingern und Zehen (nadelstichartig)
  • Rote und gereizte Zunge
  • Geschmacksverlust
  • Verdauungsstörungen
  • Irreversibler Nervenschaden
  • Angst und Depression
  • Schwangerschaftsprobleme
  • Kinder von Müttern mit einem Vitamin-B12-Mangel riskieren im schlimmsten Fall Wachstumsstörungen, Anämie und geistige Behinderung

Die Symptome werden oft falsch diagnostiziert

Eine falsche Ernährung ist häufig die Hauptursache für einen Vitamin-B12-Mangel. Weltweit ist es die häufigste Ursache für perniziöse Anämie. Perniziöse Anämie und Mangel an Vitamin B12 können eine Vielzahl von Symptomen hervorrufen, und es besteht das Risiko, dass sie falsch diagnostiziert und als Anzeichen von Stress, Depression, Demenz oder anderen Erkrankungen interpretiert werden. Für den Arzt ist es daher wichtig, die Ernährung des Patienten zu untersuchen. Jeder Verdacht auf einen Vitamin-B12-Mangel sollte zu einer Blutuntersuchung führen.
Das Problem ist, dass frühe Anzeichen eines Vitamin-B12-Mangels, einschließlich perniziöser Anämie, die Diagnose schwierig machen. Laut der außerordentlichen Professorin Heidi Seage zeigten Interviews mit Mitgliedern der Pernicious Anemia Society, dass fast die Hälfte von ihnen falsch diagnostiziert wurde und rund 20 Prozent zwei Jahre oder länger auf eine korrekte Diagnose warten mussten.

Einschränkende Symptome

Eine Fehldiagnose oder eine zu späte Diagnose kann schwerwiegende Folgen haben. Wenn ein Vitamin-B12-Mangel oder eine perniziöse Anämie nicht schnell genug behandelt werden, kann dies zu einer Beeinträchtigung durch die Symptome führen und jede Art von Nervenschädigung kann irreversibel sein.
Das Nervensystem wird geschädigt, weil Vitamin B12 eine Schlüsselrolle bei der Produktion von Myelin spielt, das die Nervenzellen schützt, indem es eine Schutzhülle um sie herum bildet. Sie können diese Hülle mit der Kunststoffbeschichtung von elektrischen Leitungen vergleichen. Die häufigsten behindernden neurologischen Symptome sind Müdigkeit, Gedächtnisverlust und Konzentrationsschwierigkeiten.
"Perniziös" stammt aus dem Lateinischen (es bedeutet Tod) und Anämie bedeutet Blutmangel. Im Laufe der Geschichte war die perniziöse Anämie als tödliche Erkrankung bekannt.

Vitamin-B12-Therapie und die Qualität von Nahrungsergänzungsmitteln

Wenn Sie einen großen Teil der Vitamin-B12-Speicher Ihres Körpers verloren haben, ist es ratsam, mit Injektionen zu beginnen, um die Symptome schnell zu lindern. Wenn der Vitamin-B12-Mangel mit Ihrer Ernährung zusammenhängt, müssen Sie möglicherweise Ihre Ernährung ändern und gegebenenfalls ein Vitamin-B12-Präparat einnehmen. Lutschtabletten sind für den Körper oft viel leichter aufzunehmen, da Vitamin B12 direkt von der Mundschleimhaut aufgenommen wird.
Vitamin-B12-Präparate sollten mindestens 2,5 Mikrogramm Vitamin B12 enthalten, was der täglichen Referenzaufnahme (RI) entspricht.
Perniziöse Anämie ist eine chronische Erkrankung, die aufgrund des Mangels am intrinsischen Faktor, den der Körper benötigt, um den Nährstoff im Dünndarm aufzunehmen, kontinuierliche Vitamin-B12-Injektionen erfordert.

Es besteht Bedarf an besseren Richtlinien und Behandlungen

Laut Professorin Heidi Seage erhalten viele Patienten in Großbritannien häufige Vitamin-B12-Injektionen (alle 8 oder 12 Wochen), stellen jedoch fest, dass ihre Symptome wieder auftreten, weil die Behandlung nicht richtig funktioniert. Wenn Patienten Gesundheitsfachkräfte um häufigere Injektionen bitten, werden sie häufig mit einer negativen Einstellung konfrontiert. In einigen Fällen wird ihre Erkrankung in Frage gestellt.
Heidi Seage glaubt, dass diese Stigmatisierung die Beziehung der Patienten zu ihren Gesundheitsfachkräften beeinträchtigen und möglicherweise sogar zu zunehmenden Problemen wie Angstzuständen und Depressionen führen kann. Es ist daher wichtig, auf die Symptome zu achten, die mit einem Vitamin-B12-Mangel einhergehen, damit das Problem rechtzeitig behoben werden kann, um dauerhafte Schäden zu vermeiden.

  • Ein Mangel an Folsäure kann ebenfalls zu Anämie und gleichen Symptomen führen wie bei einem Vitamin-B12-Mangel.
  • Während der Schwangerschaft ist eine Folsäure-Supplementierung erforderlich.
  • Folsäure-Präparate können Blutgerinnsel bei Patienten verhindern, die blutdrucksenkende Medikamente einnehmen.

Quellen

Heidi Seage. Vitamin B12-mangel: Hvad er perniciøs anæmi, og hvorfor er det så farligt?: Videnskab.dk 2019

Ebba Nexø. Vegetarier risikerer bei få für lidt B12-Vitamin. Videnskab.dk marts 2018

Angélica Gallego-Narbon et al. Vitamin B12 and folate status in Spanish lacto-ovo vegetarians and vegans. J Nutr Sci. 2019

Trinity College Dublin. Many older adults are deficient in vitamin B12 and folate. ScienceDaily 26. Juni 2018

Vanita R Aroda et al. Long-Term Metformin Use and Vitamin B12 Deficiency in the Diabetes Prevention Program Outcomes Study. Endocrine Society 2016

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