Nyt studie: C-vitamins betydning for sundheden – og hvordan mangler er udbredt i udsatte grupper

Nyt studie: C-vitamins betydning for sundheden – og hvordan mangler er udbredt i udsatte grupperC-vitamin har betydning for energiomsætningen, immunforsvaret, bindevævet, sårheling, som antioxidant, kredsløbet, hjernen og et hav af enzymprocesser. Et engelsk befolkningsstudie har nu afsløret, at lave koncentrationer af C-vitamin i blodet hænger sammen med en dårlig fysisk tilstand, som kan medføre mange forskellige symptomer. Forskerne fandt desuden, at befolkningsgrupper fra lavere sociale lag, samt rygere, mænd og ældre er særlig udsatte for mangler. Alkoholmisbrug, sukkermisbrug, stress og forgiftninger kan også øge behovet. Mange kan derfor have gavn at få mere C-vitamin gennem kost eller tilskud. Så hvor meget har vi egentlig brug for, hvis vi skal tilgodese kroppens behov gennem hele livet?

C-vitamin indgår i bindevævets kollagen, som har betydning for strukturen i blodkar, hud, tandkød, brusk og knogler. I gamle dage fik tusindvis af sømænd den klassiske mangelsygdom skørbug, og de døde som følge af indre blødninger. Forinden blev de også meget trætte og fik mentale forstyrrelser. Selvom skørbug er sjælden i de udviklede lande, er subklinisk skørbug stadig udbredt, og tilstanden kan medføre symptomer som blå mærker, dårlig sårheling, nedsat modstandskraft, muskelsmerter, åreforkalkning, træthed og depression.
C-vitamin kaldes også for ascorbinsyre, og ordet henviser til den syre, der forhindrer scorbut (skørbug).

De fleste dyr kan selv danne C-vitamin efter behov. Men mennesker, aber, marsvin og flagermus har mistet denne evne gennem evolutionen, og de skal have tilført det livsvigtige vitamin gennem kosten.

Den nye undersøgelses formål og metoder

Den nye engelske undersøgelse havde to formål: For det første at undersøge risikofaktorerne for at mangle C-vitamin. For det andet at undersøge sammenhængen mellem blodets niveau af C-vitamin og den fysiske sundhed i den almene befolkning.
Deltagerne blev hentet fra befolkningsundersøgelsen EPIC-Norfolk. 30.445 mænd og kvinder i alderen 40-79 år gik med til at deltage, og de blev bedt om at udfylde spørgeskemaer om fysisk og mental sundhed, som blandt andet inkluderede energiniveau, livserfaringer, vitalitet, social status, arbejdsforhold, smerter, funktionelle og følelsesmæssige begrænsninger og den generelle sundhedsopfattelse. Scoringen for hvert område var baseret på deltagernes egen opfattelse af velvære. Hver deltager fik så en score mellem 0-100 for hvert område, hvor en score på 100 repræsenterer et meget godt helbred og en score på 0 repræsenterer et meget dårligt helbred.
Deltagerne fik målt blodets indhold af C-vitamin flere gange under undersøgelsen. Decideret mangel på C-vitamin blev defineret under 11 µmol/L. Suboptimale niveauer blev defineret mellem 11- 28 µmol/L. Passende niveauer blev defineret over 28 µmol/L.

Det er især socialt udsatte grupper, mænd og ældre som mangler C-vitamin

Den engelske undersøgelse afslørede, at de deltagere, som manglede C-vitamin, primært var fra lavere sociale klasser, dem uden uddannelse, de ældre, mænd, rygere, de fysisk inaktive og dem, der ikke tog tilskud med C-vitamin.
De deltagere, som manglede C-vitamin, havde et dårligere helbred på flere fronter. Mere konkret viste undersøgelsen at:

  • Indtagelse af passende mængder frugt og grønt, som er gode kilder til C-vitamin, er forbundet med en bedre selvrapporteret sundhed.
  • Deltagerne uden uddannelse havde tre gange så stor en risiko for at mangle C-vitamin i forhold til deltagerne med en uddannelse
  • Mænd havde over fire gange så stor en risiko for at mangle C-vitamin i sammenligning med kvinder.
  • De deltagere, som var fysisk inaktive, havde over dobbelt så stor risiko for at mangle C-vitamin som de fysisk aktive.
  • De deltagere, som manglede C-vitamin, var mere trætte og havde et dårligere helbred.
  • Selvom skørbug er sjælden. er subklinisk skørbug udbredt. Det kan føre til mange forskellige symptomer som påvirker livskvaliteten.
  • Befolkningsgrupper, der mangler C-vitamin, bør derfor spise mere frugt og grønt eller tage tilskud.

Undersøgelsens begrænsninger

Ifølge undersøgelsen var der ingen sammenhæng mellem overdreven alkoholindtagelse og mangel på C-vitamin i blodet. Dette er i modsætning til tidligere undersøgelser, der har vist en klar sammenhæng mellem overdreven alkoholindtagelse, subklinisk skørbug og skørbug.
De forskellige resultater kan godt skyldes undersøgelsens begrænsninger, idet det kun var frivillige med et rimeligt overskud, som deltog. Derfor kan resultaterne af undersøgelsen i det hele taget være sundere end virkeligheden i den almene befolkning.
Studiet er publiceret i Nutrients.

C-vitaminmangel er udbredt

Mangel på C-vitamin er udbredt. Således har en tidligere undersøgelse, CHALICE, fra New Zealand afsløret, at 62 procent af 50-årige fra alle indkomstniveauer har utilstrækkelige koncentrationer af C-vitamin i blodet.
Flere undersøgelser har afsløret, at de fleste danskere ikke følger de officielle anbefalinger om at spise seks stykker frugt og grønt om dagen - med hovedvægt på grønsagerne, som også er gode kilder til C-vitamin.
Mangler og dårlig udnyttelse kan i det hele taget forårsages af ensidig kost, stress, tobaksrygning, forgiftninger, læsioner, aldringsprocesser samt et stort forbrug af alkohol og narkotiske stoffer.
Desuden skal nævnes et stort indtag af sukker. Det skyldes, at sukker og C-vitamin konkurrerer om de samme kanaler, der fører ind i cellerne. Jo højere sukkerindtaget er, jo mere kan virkningen af C-vitamin reduceres.

Indhold af C-vitamin i mg/100 gram

  • Persille 308
  • Peberfrugt, rød rå 191
  • Broccoli, rå 121/dybfrost 56
  • Appelsin 60
  • Æble og gulerod 8

Hvor meget har vi brug for?

I Danmark ligger de officielle anbefalinger, RI, på 80 mg for voksne og børn over 11 år. Der er dog usikkerhed om vores reelle behov, som er individuelt, da vi ikke optager C-vitaminet lige godt fra føden eller tilskud.
Hvis man lever sundt uden for meget stress, sukker, tobak og stimulanser er det muligt at få dækket behovet for C-vitamin ved at følge Sundhedsstyrelsens råd om seks stykker frugt og grønt om dagen eller via en multivitaminpille.
Under alle omstændigheder bør udsatte grupper som stressramte, rygere, ældre, stofmisbrugere samt gravide og ammende indtage mere C-vitamin end de gældende retningslinjer.
Almindelige multivitaminpiller indeholder som regel 80 mg C-vitamin, og deciderede tilskud med C-vitamin indeholder som regel 500-750 mg. Her kan det svare sig at vægte syreneutrale tilskud, som skåner maven.

Referencer

Stephen J. McCall et al. Plasma Vitamin C Levels: Risk Factors for Deficiency and Association with Self-Reported Functional Health in the European Prospective Investigation into Cancer-Norfolk. Nutrients 2019

Hara Estroff Marano. Psychology Today 2018

Pernille Tveden-Nyborg og Jens Lykkesfeldt. Vitaminer til hjernen. Aktuel Naturvidenskab, nr. 4 2016

http://www.b.dk/nationalt/danskerne-spiser-mindre-frugt-og-groent