Sammenhæng mellem perifere kredsløbslidelser og mangel på omega-3

Sammenhæng mellem perifere kredsløbslidelser og mangel på omega-3Perifere kredsløbslidelser skyldes primært åreforkalkning i ekstremiteternes blodkar. Typiske symptomer er gangudløste smerter i benene, kolde hænder og fødder eller impotens, som følge af dårlig blodforsyning. Ifølge et nyt studie, som er publiceret i det videnskabelige tidsskrift Lipids, har personer med perifere kredsløbslidelser et lavere niveau af omega-3 i blodet sammenlignet med personer, som ikke lider af disse sygdomme. Det antages, at omega-3 fedtsyrerne har flere mekanismer, der beskytter mod åreforkalkning. Det er samtidig vigtigt, at få nok af denne fedtsyre, som bør være i balance med omega-6.

Perifere kredsløbsforstyrrelser skyldes primært åreforkalkning i blodkar uden for hjernen og hjertet. Åreforkalkningen skyldes aflejringer af plaque i form af oxideret kolesterol og senere af kalk på indersiden af pulsårerne, som fortykkes. Med tiden forringes blodtilførslen, og blodpladerne har lettere ved at forårsage blodpropper.
Åreforkalkning udvikles gennem flere trin, som er præget af frie radikaler og inflammationer. De frie radikale er nogle aggressive molekyler, der kan angribe det ellers livsvigtige kolesterol. Stress, tobaksrygning, forgiftninger, for stor livvidde, diabetes 2 og aldringsprocesser fremmer dannelsen af frie radikaler og inflammationer. Dette kan føre til harskning og ødelæggelse af kolesterolet, som derefter indlejres i karvæggene ved hjælp af de hvide blodlegemer. Det er altså ikke kolesterolet, der er problemet, men frie radikaler og inflammationer.

  • Perifere kredsløbsforstyrrelser skyldes åreforkalkning, også kaldet plaque, i blodkar uden for hjernen og hjertet
  • Sygdommen viser sig typisk som belastningsudløste smerter i læggen, også kaldet claudicatio eller vindueskiggesyge.
  • Sygdommen, der udvikles gradvist, rammer over 12 procent af folk over 65 år og mere end 20 procent over 75 år.
  • Hvis der går hul på et plaque, kan der dannes en blodprop
  • Total mangel på blodforsyning til ben og fødder kan resultere i koldbrand og amputation
  • Kolde hænder og fødder samt impotens kan også skyldes perifere kredsløbslidelser

Omega-3´s forskellige mekanismer mod åreforkalkning

Omega-3 fedtsyrerne indgår i alle cellemembraner, hvor formerne EPA og DHA, der findes i fed fisk og fiskeolier, bidrager til at styre adskillige biokemiske processer i cellerne. Omega-3 fedtsyrerne virker desuden i et biokemisk samspil med omega-6 fedtsyrerne, hvor balancen og formerne er vigtig.
Forskerne har fundet, at omega-3 fedtsyrerne er med til at forbedre endotelfunktionen, det vil sige det cellelag, som beklæder indersiden af blodkarrene. Endothelcellerne har særlig stor betydning i de fine hårkar (kapillærerne), hvorfra næsten hele stofskiftet foregår fra blodet til væv og organer.
Endothelcellerne fungerer også som et vagtværn, der kan registrere mikroorganismer og andre skadevoldere i blodet. Endothelcellerne kan således hidkalde forbipasserende hvide blodlegemer, som får besked om, hvad de skal angribe.
Vi skal selvfølgelig kunne bekæmpe infektioner og forgiftninger hurtigt og effektivt, men immunforsvaret må ikke overreagere med kroniske inflammationer, da de bombarderer kroppen med frie radikaler og er yderst sundhedsskadelige.
I grove træk kan man sige, at omega-6 fedtsyren AA fremmer inflammationer, mens omega-3 fedtsyren EPA hæmmer inflammationer, så derfor skal de være en balance mellem de to fedtstoffer. Men i vores del af verden er der alt for mange, som får for lidt omega-3 fra fed fisk og for meget omega-6 fra planteolier, margarine, chips og færdigretter.

Mere specifikt har omega-3 fedtsyrerne følgende funktioner på det perifere kredsløb:

  • Forbedrer endothelfunktionen
  • Fremmer afslapning af glat muskulatur omkring blodårerne
  • Virker anti-inflammatorisk
  • Virker indirekte som en antioxidant ved at hæmme inflammationer
  • Forsinker udvikling af plak og åreforkalkning
  • Øger blodkarrenes stabilitet og fleksibilitet
  • Modvirker blodpropper

Undersøgelsen

Da åreforkalkning er den mest almindelige årsag til perifere kredsløbslidelser i benene, antog forskerne, at mangel på omega-3 kunne være en årsag. For at sammenligne forholdet mellem omega-3 og perifere kredsløbslidelser undersøgte forskerne 145 patienter, som led af perifere kredsløbslidelser, med 34 sunde kontrolpersoner.
Forskerne fandt, at patienterne med perifere kredsløbslidelser havde signifikant lavere indhold af omega-3 i blodet. Når forskerne kontrollerede for andre faktorer, der kunne påvirke disse resultater - som alder, rygning, blodtryk, narkotika med videre – var indholdet af omega-3 stadig lavere hos patienterne sammenlignet med kontrolpersonerne.
Ifølge ph.d. forskeren Bill Harris, som står bag studiet, er det meget sandsynligt, at omega-3 fedtsyrernes evne til at modvirke inflammationer, kan forklare studiets resultater. Forskerne vil derfor undersøge nærmere, hvorvidt et øget indtag af fede fisk kan forebygge udviklingen af perifere kredsløbslidelser.

Hvor meget omega-3 har vi egentlig brug for?

Fødevarestyrelsen har ingen anbefalinger af omega-3 fedtsyrer, ud over som en del af den sunde alsidige kost med fisk flere gange om ugen, hvoraf 200 gram bør være fra fed fisk som sild, laks, ørred og makrel.
Gennemsnitsdanskerens indtag af fed fisk er dog væsentligt lavere end tidligere. Opdrættede laks indeholder heller ikke de optimale mængder omega-3.
Hvis man ikke kan lide fed fisk eller bare spiser for lidt, kan man i stedet tage tilskud med fiskeolier af en god kvalitet.

Internationale eksperter anbefaler:

  • 1 gram for proaktiv understøttelse – for eksempel kredsløb
  • 2-4 gram for intensiv understøttelse – for eksempel inflammationer og ømme led

Anden non-farmakologisk behandling af perifere kredsløbslidelser

  • Rygeophør
  • Antiinflammatorisk kost
  • Motion
  • D-vitamin
  • Andre antioxidanter som C-vitamin, E-vitamin, selen og zink

Referencer

James Ives. People with peripheral artery disease have lower Omega-3 index, shows study. News Medical Life Science 2019

GT Chua et al. Vitamin D status and peripheral arterial disease: evidence so far. Vasc Health Risk Manag. 2011

https://pro.medicin.dk/Sygdomme/Sygdom/318366.

https://www.medicin.wiki/aterosklerose/

http://denstoredanske.dk/Krop,_psyke_og_sundhed/Sundhedsvidenskab/Cellebiologi_og_almen_histologi/endothel

https://altomkost.dk/raad-og-anbefalinger/de-officielle-kostraad/spis-mere-fisk/