Ein weit verbreiteter Selenmangel erhöht das Risiko von Virusinfektionen, Schilddrüsenerkrankungen, Fruchtbarkeitsstörungen, neurologischen Störungen, Krebs und AIDS

Ein weit verbreiteter Selenmangel erhöht das Risiko von Virusinfektionen, Schilddrüsenerkrankungen, Fruchtbarkeitsstörungen, neurologischen Störungen, Krebs und AIDSSelen ist ein essentielles Spurenelement, das wichtig ist für die Immunabwehr, den Stoffwechsel, die Fruchtbarkeit, das Nervensystem und die Krebsprävention. Es wird angenommen, dass weltweit eine Milliarde Menschen an einem Selenmangel leiden. Da die Agrarböden in Europa wenig Selen enthalten, sind wir Europäer stärker gefährdet als andere. Laut einem neuen Artikel über Selenmangel, der in der amerikanischen Datenbank NCBI veröffentlicht wurde (Nationales Zentrum für Biotechnologieinformation), scheint es, dass ein Selenmangel unser Risiko für viele akute, chronische und lebensbedrohliche Krankheiten erhöht und die offiziellen Empfehlungen für die tägliche Einnahme zu niedrig sind.

Selen wurde 1817 von einem schwedischen Chemiker namens Jacob Berzelius entdeckt. Selen in großen Dosen ist toxisch, und es gibt bestimmte Orte auf der Erde, an denen die Selenkonzentration im Boden so hoch ist, dass sie für Menschen und Tiere lebensgefährlich sein kann. Selen hat seit Ewigkeiten einen unverdient schlechten Ruf. Erst 1979 wurde entdeckt, dass Selen ein essentielles Spurenelement für Mensch und Tier ist.
Es kommt darauf an, die richtige Menge des Nährstoffs zu erhalten, doch der Klimawandel und der Nährstoffmangel der Agrarböden haben das Risiko eines Selenmangels insbesondere in Europa und in bestimmten Teilen Asiens erhöht. Darüber hinaus können eine Quecksilbervergiftung, eine HIV-Infektion und andere Faktoren den Selenbedarf erhöhen. Warum ist Selen so wichtig und wie viel brauchen wir zur Vorbeugung und zur Behandlung verschiedener Mangelerkrankungen?

Die Bedeutung von Selen für die Funktion und den Schutz von Zellen

Um die Rolle des Selens zu verstehen, müssen wir das Mineral auf zellulärer Ebene untersuchen. Selen unterstützt mehr als 25-30 verschiedene selenabhängige Enzyme, die auch Selenoproteine genannt werden. Die Selenoproteine beeinflussen unter anderem unseren Energieumsatz und unseren Stoffwechsel, helfen dem Körper Abfallprodukte abzubauen, unterstützen das Immunsystem und steuern den Zellschutz und die Zellreparatur. Selenoproteine sind ein natürlicher Bestandteil unzähliger essenzieller Enzyme und Antioxidantien, von denen unsere Zellen und Gewebe abhängen.
Studien zu Selenoproteinen haben in den letzten Jahrzehnten eine wachsende Zahl von Funktionen beleuchtet. Es stellte sich auch heraus, dass viele Krankheiten, die durch zu wenig Selen hervorgerufen werden, auch auf zu wenig Vitamin E zurückzuführen sind, da Vitamin E und Selen zusammen wirken.

Die Schilddrüse und Selen

Die Schilddrüse, die sich im vorderen Teil des unteren Halses befindet, produziert zwei Schilddrüsenhormone, die als T3 und T4 bezeichnet werden (die Zahl gibt an, wie viele Jodatome die Hormone enthalten). Um den Stoffwechsel zu aktivieren, entfernt eine Gruppe von selenenthaltenden Enzymen, Deiodinasen genannt, ein Jodatom aus T4 und wandelt es in ein aktives T3-Hormon um.
Eine andere Art der Deiodinase kommt im zentralen Nervensystem (ZNS), im braunen Fettgewebe und im Muskelgewebe vor, wo es an der Aktivierung der Schilddrüsenhormone beteiligt ist. Eine dritte Art der Deiodinase kann die Schilddrüsenhormone deaktivieren, um eine Überhitzung des Stoffwechsels zu verhindern.

Wussten Sie schon, dass einer von 10 Dänen an der Hashimoto-Krankheit (langsamer Stoffwechsel) leidet – oft ohne es selbst zu wissen?

Selenhaltige Antioxidantien bieten einen hervorragenden Schutz der Körperzellen

Glutathionperoxidase (GPX) ist eine Art selenhaltiges Antioxidans, das die Zellen vor oxidativem Stress schützt, einem Zustand, bei dem das Gleichgewicht zwischen freien Radikalen und Antioxidantien gestört ist. Freie Radikale sind aggressive Moleküle mit einem fehlenden Elektron. Sie entstehen als Nebenprodukt des zellulären Sauerstoff-Metabolismus und die Anzahl der freien Radikale steigt durch Entzündungen, Stress, Vergiftung, Rauchen, Bestrahlung und Alterungsprozesse. Die Lipide (Fette) in den Zellmembranen und unserer DNA sind "leichte Beute" für Angriffe durch freie Radikale, bei denen diese Kettenreaktionen innerhalb und zwischen den Zellen auslösen.
Freie Radikale schaffen die Voraussetzungen für die meisten chronischen Leiden. Dies ist auch bei Atherosklerose der Fall: Cholesterin ist eine essentielle Verbindung, die völlig ungefährlich ist, solange freie Radikale es nicht dazu bringen, dass es oxidiert und in die Blutgefäßwände eingebettet wird.
Auch die Glutathionperoxidase gehört zu den primären Antioxidantien, die keine anderen Antioxidantien ersetzen können. Ein Selenmangel macht die Zellen daher extrem anfällig für oxidativen Stress.
Die Glutathionperoxidase arbeitet auch zusammen mit Vitamin E bei der Prävention von Atherosklerose und beim Schutz von Zellmembranen, Mitochondrien und der DNA. Schließlich gibt es noch das Selenoprotein namens MSRB1, das oxidative Schäden reparieren kann.

Selenhaltige GPX-Antioxidantien kommen in allen Zellen vor und haben zwei Funktionen:

  • Das Blockieren oxidativer Kettenreaktionen durch freie Radikale
  • Die Bildung von freien Radikalen aus Wasserstoffperoxid verhindern – eine chemische Verbindung, die sich konstant im Körper bildet und eine Quelle unerwünschter Oxidation und Oxidationsstresses ist.

Die Immunabwehr, Virusinfektionen und Selen

Französische Ärzte haben eine Studie durchgeführt, in der sie herausfanden, dass die Selenkonzentration bei Infektionen schnell abnimmt. Ihr Experiment zeigt, dass wir Menschen große Mengen an Selen verbrauchen, wenn unser Immunsystem seine weißen Blutkörperchen mobilisiert.
In der nordöstlichen Provinz Keshan in China, wo die Selenkonzentration in Agrarböden extrem niedrig ist, entdeckten Wissenschaftler zum ersten Mal eine potenziell tödliche Herzkrankheit, die daher als Keshan-Krankheit bezeichnet wird. Sie wird durch ein ansonsten harmloses Virus namens Coxsackie-Virus verursacht, das die Immunabwehr nicht ohne ausreichend Selen bekämpfen kann. Im Jahr 1965 begannen die Chinesen in dieser Provinz, der Krankheit durch die Einnahme von Selenergänzungen vorzubeugen und sie auszumerzen.
Neue Grippestämme stammen typischerweise aus selenarmen Teilen Chinas. Die Grippe und andere Arten von RNA-Viren neigen dazu, zu mutieren, wenn zu wenig Selen vorhanden ist. Das heißt: Wenn die Immunität des Wirts geschwächt ist, kann das Immunsystem das Virus nicht erkennen und muss von vorne beginnen.
Auch HIV (Human Immunodeficiency Virus) wird durch ein RNA-Virus verursacht, und die AIDS-Mortalität steigt mit abnehmendem Selengehalt im Boden an. Dies geht aus einer amerikanischen Studie hervor, die beide Faktoren in verschiedenen Zuständen untersuchte. Außerdem leben Menschen mit AIDS länger, wenn sie höhere Selenwerte im Blut haben.
Selen spielt sogar eine Schutzfunktion bei Patienten mit Hepatitis Typ B und C.

Selen im Kampf gegen Virusinfektionen

Selen stärkt die Immunabwehr auf verschiedene Weise und verhindert die Mutation von Viren. Dies ist besonders wichtig für die Vorbeugung und Bekämpfung des RNA-Virus, das beispielsweise Grippe, Erkältungen, Herpes, HIV, Ebola und die Keshan-Krankheit verursacht.

Neurologische und psychiatrische Erkrankungen

Studien zeigen, dass ein Selenmangel zu depressivem und aggressivem Verhalten führen kann. Wenn der Körper einen Selenmangel aufweist, muss vor allem sichergestellt werden, dass genügend Selen das Gehirn erreicht, was zeigt, wie wichtig der Nährstoff für die Gesundheit des Gehirns ist. Das menschliche Gehirn enthält große Mengen am Selenoprotein M, ein Selenoprotein, dessen Wirkmechanismus noch nicht geklärt ist. Es ist jedoch bekannt, dass der Umsatz von Neurotransmittern von Selen abhängt, und dass selenenthaltende Antioxidans Glutathionperoxidase die Nervenzellen und unterstützenden Zellen des Gehirns schützt. Eine Studie zeigte, dass Alzheimer-Patienten nur etwa 60 Prozent mehr Selen hatten als gesunde Kontrollgruppen.

Fruchtbarkeit, Spermazellen und Selen

Selen ist wichtig für die Synthese von Testosteron und die Bildung gesunder Spermazellen, die extrem anfällig für oxidativen Stress sind. Untersuchungen zeigen, dass bei rund 50% der kinderlosen Paare der Schutz der DNA der männlichen Samenzellen des Mannes beeinträchtigt ist. Dies kann zu einer sogenannten DNA-Fragmentierung führen. Obwohl die Samenzellen technisch in der Lage sind zu schwimmen, ist die Samenzelle, die zuerst das Ei erreicht, nicht unbedingt am besten geeignet. Die Samenzelle kann das Ei also befruchten, doch wenn ihre genetische Nutzlast (DNA) beschädigt ist, kann sich das Ei nicht normal entwickeln und wird bald darauf abgestoßen.
Daher müssen Spermien und ihre DNA mithilfe von Antioxidantien wie Glutathionperoxidase vor freien Radikalen und oxidativem Stress geschützt werden.

Sicherere Schwangerschaft und Geburt durch Selenergänzungen

Studien weisen darauf hin, dass Selen während der Schwangerschaft eine unterstützende und schützende Rolle spielt. Laut einer placebokontrollierten Studie, die im Journal of Obstetrics and Gynaecology veröffentlicht wurde, kann die tägliche Einnahme von 100 Mikrogramm Selenhefe vom ersten Trimester bis zur Geburt der werdenden Mutter helfen, das Risiko einer Ruptur der fetalen Membranen um 30 Prozent zu senken.
Schwangere Studienteilnehmer, die Nahrungsergänzungen mit Selenhefe einnahmen, hatten auch eine geringere Präeklampsie-Rate, die zweithäufigste Ursache für eine vorzeitige Entbindung. Präeklampsie kann auch zu lebensbedrohlichen Zuständen wie einer Eklampsie führen.

Entzündung

Chronische Entzündungen sind die häufigste Gemeinsamkeit der meisten chronischen Krankheiten, selbst wenn sie unbemerkt bleiben. Das Selenoprotein S reguliert Entzündungsprozesse im endoplasmatischen Retikulum der Zellen, was für viele verschiedene Stoffwechselprozesse in der Zelle wichtig ist.
Eine portugiesische Studie aus dem Jahr 2014 hat gezeigt, dass der Mangel am Selenoprotein S an einer erhöhten Anzahl verschiedener Zytokine beteiligt ist, die für Entzündungen und die Hashimoto-Krankheit relevant sind.

Krebs

Selen hilft dem Immunsystem auf verschiedene Weise, Krebs zu bekämpfen, es verhindert oxidativen Stress und Entzündungen und repariert Zellschäden. 1996 dokumentierte ein amerikanischer Wissenschaftler namens Larry Clark mit seiner NPC-Studie (Nutritional Prevention of Cancer), dass die tägliche Einnahme von 200 Mikrogramm Selenhefe, die etwa 30 verschiedene organische Selenarten enthält, das Risiko für Krebs und krebsbedingte Todesfälle um etwa 50 senkt Prozent.
Da es oft mehrere Jahre dauert, bis sich Krebs entwickelt, scheint Selen eine Rolle bei der langfristigen Prävention zu spielen. In Studien wurde beispielsweise beobachtet, dass sowohl amerikanische als auch japanische Frauen mit Brustkrebs niedrigere Selenkonzentrationen im Blut im Vergleich zu gesunden weiblichen Kontrollgruppen aufwiesen, lange bevor sich der Krebs entwickelte.
Dänische Wissenschaftler der Universität Kopenhagen haben entdeckt, wie die Selenverbindung Methylselenol die Ausbreitung von Krebszellen als Folge von zellulärem Stress und einer fehlgesteuerten Immunabwehr verhindert. Laut einer dänischen Studie der Technischen Universität Dänemarks, senkt eine tägliche Supplementierung mit 200 Mikrogramm Selenhefe das Risiko von Prostatakrebs. Laut einer Studie, die 2017 von Dr. David Hughes vom Conway Institute des ”University College” in Dublin geleitet wurde, sind größere Selenkonzentrationen im Blut mit einem geringeren Krebsrisiko in Darm und Leber verbunden.
In den vergangenen Jahrzehnten wurden in einer Reihe von Studien die verschiedenen Antikrebsmechanismen von Selen untersucht. Es scheint, dass das Ergebnis dieser Untersuchungen in hohem Maße davon abhängt, wie viel Selen sich in Agrarböden befindet und welche Form von Selen von Menschen als Ergänzung eingenommen wird. Selenhefe wies die beste Wirkung auf, während Selenomethionin anscheinend nicht so überzeugend wirkt.

Selen neutralisiert Quecksilber

Quecksilber ist eines der schädlichsten Umweltgifte. Es sammelt sich im Gehirn, in den Nieren, der Schilddrüse und anderen Organen an. Große Mengen Quecksilber werden von Verbrennungsanlagen, Kraftwerken und dem Goldbergbau in die Umwelt freigesetzt, wodurch Quecksilberdämpfe über die Landesgrenzen hinweg in verschiedene Teile der Welt gelangen.
Wir atmen Quecksilber ein, wir nehmen es durch den Verzehr von verschmutztem Fisch auf und wir sind dem schädlichen Schwermetall aus Amalgamfüllungen und bestimmten Impfstoffen ausgesetzt.
Wissenschaftler haben herausgefunden, dass Selen eine besondere Affinität für Quecksilber hat und dieses bindet, um Quecksilberselenid zu bilden, eine inerte Verbindung, die für den Menschen ungefährlich ist. Sobald sich Selen mit Quecksilber verbunden hat, steht das Selen nicht mehr zur Verfügung, um alle wichtigen Selenoproteine zu unterstützen. Da wir alle bis zu einem gewissen Grad Quecksilber ausgesetzt sind, entwickeln wir leicht einen relativen Selenmangel, für das unser Gehirn und unser Nervensystem besonders anfällig sind.
Laut Professor Nicholas V.C. Ralston und Dr. Laura J. Raymond, ist Fisch die Hauptquelle für Quecksilber aus der Nahrung, insbesondere Raubfische wie Thunfisch, Heilbutt und Hai. Es ist daher sicherer, Scholle, Kabeljau, Hering, Sardellen und Lachs zu essen. Dies sind Beispiele für Fische aus dem unteren Teil der Nahrungskette, bei denen der Selen-Quecksilber-Anteil gesünder für uns ist (weniger Quecksilber und mehr Selen).

Quecksilber ist in der Lage

  • freie Radikale zu bilden
  • Selen entgegenzuwirken durch die Blockade lebenswichtiger enzymatischer Prozesse im zellulären Stoffwechsel
  • den Bedarf an Selen zu erhöhen

Anreicherung von Kunstdünger mit Selen

Wie bereits erwähnt, ist der Selengehalt in Agrarböden gering. Dies war in Finnland ein besonders großes Problem, wo Blutanalysen zeigten, dass die Bevölkerung sehr niedrige Selenwerte aufwies. Aufgrund der hohen Herz-Kreislauf-Erkrankung hat die finnische Regierung in den 1980er Jahren beschlossen, künstlichen Düngemitteln Selen zuzusetzen. Dies beeinflusste den Selengehalt in der gesamten Nahrungskette und führte zu einer vergleichsweise schnellen Verbesserung des Selenwertes der Finnen.

Nutztiere erhalten Selenergänzungen, und Menschen gehören zur gleichen Nahrungskette

Seit 1975 geben die Bauern in Dänemark Schweinen und Rindern Selen, um einer Reihe von Mangelkrankheiten wie Fruchtbarkeitsstörungen, Gelenkentzündungen und Herzinfarkt vorzubeugen. Sogar Hundefutter enthält zusätzliches Selen. Wir Menschen gehören derselben Nahrungskette an, aber obwohl es sich die Landwirte zur Gewohnheit gemacht haben, den Tieren zusätzliches Selen zu verabreichen, erhalten wir Menschen oft zu wenig von dem Nährstoff.

Wo findet man Selen – und wie bekomme ich genug?

Einige der besten Selenquellen sind Fisch, Schalentiere, Innereien, Eier, Milchprodukte, Paranüsse, Shiitake-Pilze und grünes Gemüse. Viele Wissenschaftler empfehlen eine tägliche Selenaufnahme von etwa 100 Mikrogramm. Dies ist die Menge, die zur vollständigen Sättigung des Selenoproteins P erforderlich ist. Dieses Selenoprotein wird durch den Transport von Selen in alle verschiedenen Gewebe transportiert und ist ein nützlicher Marker für den Selenstatus des Körpers. Es wird angenommen, dass die durchschnittliche europäische Ernährung nur 50 Mikrogramm Selen oder weniger liefert.
Obwohl Fische und Schalentiere als gute Selenquellen gelten, zeigt die Forschung, dass Sie selbst beim Verzehr von Meeresfrüchten an fünf Tagen pro Woche, nicht genug Selen erhalten um das Selenoprotein P effektiv zu sättigen. Die Studie wurde von dänischen Wissenschaftlern in Zusammenarbeit mit der Dänischen Krebsgesellschaft durchgeführt.
In vielen anderen Ländern wie den Vereinigten Staaten und Kanada liegt die natürliche Aufnahme von Selen aus der Nahrung aufgrund des höheren Selengehalts im Boden im Bereich zwischen 100 bis 200 Mikrogramm.

Selenhefe mit vielen verschiedenen Selenverbindungen ist der beste Weg, um die gleiche Vielfalt an Selenarten zu erhalten wie sie eine ausgewogene Ernährung mit vielen verschiedenen Selenquellen bietet.

Toxizität und obere Sicherheitsgrenze

Die Europäische Behörde für Lebensmittelsicherheit (EFSA) hat eine sichere Höchstaufnahmegrenze für Selen von 300 Mikrogramm pro Tag festgelegt, während die WHO eine sichere Höchstaufnahmegrenze von 400 Mikrogramm festgelegt hat.
Anzeichen einer Vergiftung treten normalerweise bei einer täglichen Einnahme von 800-1.000 Mikrogramm auf. Diese Symptome, die typischerweise Kopfschmerzen, Müdigkeit, Schwindel, Bauchschmerzen, Verstopfung und Übelkeit umfassen, sind vorübergehend. Hautausschläge, sprödes Haar und Nagelverformungen treten nur in seltenen Fällen auf. Bei extrem toxischen Selendosen wird Selen über die Lunge ausgeschieden, was zu einem spürbaren knoblauchartigen Atem führen kann. Im schlimmsten Fall kann Selentoxizität zu Lähmungen führen.
Normalerweise sind Erwachsene in der Lage, akute Selendosen von bis zu 10 mg zu tolerieren, es besteht jedoch kein Grund für eine Überdosierung des Minerals. Wichtig ist, genug Selen zu erhalten, um die vitalen Selenoproteine zu sättigen.

Wichtige selenabhängige Proteine

Selenoprotein Funktion
Deiodinase-Typ 1-3 Schilddrüsenhormone
Glutathionperoxidase, GPX 1-6 Leistungsstarke Antioxidantien
Selenoprotein S Regulation von Zytokinen und Entzündungsreaktion in Zellen
Selenoprotein P Antioxidans und Selentransport
Selenoprotein R und N1 Antioxidantien mit mehreren anderen Funktionen
Selenoprotein M Hohe Konzentrationen im Gehirn. Funktion noch nicht vollständig geklärt.
Selenoprotein T Beteiligt an der Zellstrukturierung und Proteinen
TXNRD 1-3 Antioxidantien, Mitochondrien, Energieumsatz, Stoffwechsel
MSRB1 Reparatur von oxidativen Schäden
Selbst ein geringfügiger Selenmangel kann zu einer suboptimalen Funktion der verschiedenen Selenoproteine führen

Quellen:

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