Utbredt mangel på vitaminer og mineraler hos eldre

Utbredt mangel på vitaminer og mineraler hos eldreMer enn halvparten av personer over 65 år har lave nivåer av vitamin D i blodet. Mangel på vitamin B12, folsyre og jern er også utbredt. Dette er konklusjonen i en stor studie, utført av en gruppe forskere fra Helmholtz Zentrum i München, Tyskland. Den utbredte mangelen på vitaminer og mineraler blant eldre mennesker er kritisk. Spesielt fordi denne befolkningsgruppen stiger. Mangelen på de livsviktige næringsstoffene går blant annet ut over immunsystemet, nervesystemet, og opptaket av kalsium. Dette gjør de eldre mer utsatt for osteoporose, influensa, demens og en rekke andre sykdommer som svekker livskvaliteten og belaster helsesektoren.

I mer enn 30 år har den Kooperative Helseforskning i Augsburg, undersøkt flere tusen mennesker som bor i området Augsburg i Sør-Tyskland. Formålet med studiene er å forstå hvordan kosthold, livsstil og gener påvirker helsen.
Ifølge lederen av studien, Dr. Barbara Thorand, har de undersøkt de eldre deltakernes nivåer av enkelte utvalgte vitaminer og mineraler, som det til dags dato ikke har vært så mye forskning rundt.
Forskerteamet undersøkte blodprøver fra 1.079 eldre deltakere i alderen 65-93 år fra KORA studien. Analysene fokuserte på blodnivåer av fire næringsstoffer, vitamin D, folsyre, vitamin B12 og jern.

Utbredt mangel på vitamin D går utover skjelettet, immunsystemet og mye mer

Det ble funnet mangler på vitamin D, hos 52 prosent av de eldre menneskene, blodnivåene lå under grensen på 50 nmol/l. Mangel på vitamin D hemmer kroppens evne til å absorbere kalsium, som øker faren for osteoporose. Mangelen øker samtidig risikoen for influensa, leddsmerter, aterosklerose, kreft og andre sykdommer, fordi vitaminet virker som et hormon som alle cellene trenger.

Mangel på vitamin B12 påvirker spesielt energien, hukommelsen og nervesystemet

27 prosent av de eldre manglet vitamin B12. Dette kan gå ut over en eller flere funksjoner som vitaminet er en del av, der energiomsetningen og nervesystemet spiller viktige roller. Mangel på vitamin B12 kan føre til blodmangel, tretthet, konsentrasjonsvansker, dårlig hukommelse, demens, humørsvingninger og søvnløshet, som mange eldre mennesker sliter med. Kanskje får de helt feil diagnose og behandling.
Manglende og dårlig utnyttelse av vitamin B12 kan delvis skyldes aldringsprosesser, et ensidig kosthold, for lite magesyre, sovemidler og det revmatiske legemiddel Metotreksat, som mange eldre bruker.

Mangel på vitamin B12 og folsyre kan føre til søvnløshet, tretthet, dårlig hukommelse og demens som mange eldre mennesker sliter med.

Mangel på folsyre kan blant annet føre til tretthet og demens

Nesten ni prosent av de eldre manglet folsyre i blodet. Folsyre samarbeider med vitamin B12 og vitaminet er blant annet viktig for bloddannelsen, immunsystemet og den mentale balansen. Mangel på folsyre kan blant annet føre til blodmangel, tretthet, nedsatt smaksans, dårlig fordøyelse, demens og depresjon.
Mangel på folsyre kan blant annet skyldes aldringsprosesser, et ensidig kosthold, røyking, overdrevent alkoholforbruk og det reumatiske legemiddel Metotreksat.

Mangel på vitamin B12 forekommer ofte sammen med mangel på folsyre.

Mangel på jern går ut over vitaliteten

11 prosent av de eldre manglet jern, som er et av våre viktigste sporstoffer. Det påvirker vitaliteten, dannelsen av de røde blodlegemer som transporterer oksygen i kroppen, immunsystemet, samt hud, hår og negler. Mangler kan føre til tretthet, svimmelhet, hodepine, blekhet, redusert motstandskraft og problemer med hud, hår og negler.
Mangel på jern hos de eldre kan skyldes et ensidig kosthold, høyt inntak av kaffe og te, mangel på vitamin C, for lite magesyre, eller syrenøytraliserende medisin. Samtidig kan et stort inntak av kalsium gjennom melkeprodukter og kosttilskudd, hemme opptaket av jern.

Resultatene av studien er kritiske

Ifølge professor Annette Peters, som har samlet ulike data til en større sammenheng, bekrefter studiens kritiske resultater en tidligere studie (NVSII), som har vist at inntaket av næringsstoffer gjennom kostholdet er utilstrekkelig. Den nye studien er svært relevant, særlig ettersom befolkningen av eldre mennesker øker.
De fleste eldre som manglet de berørte vitaminene og mineralene hadde det til felles, at de var svært gamle og fysisk inaktive eller skjøre. Ifølge forskere bør man derfor fokusere mer på disse sårbare gruppene.
Kosttilskudd med vitaminer og mineraler kan forbedre blodnivåene. Men det er ikke universalmidler, og eldre bør generelt sørge for å få i seg sunn og nærende kost, noe som bidrar med fiber og andre essensielle næringsstoffer, som for eksempel magnesium, sink og selen.
Studien er publisert i det vitenskapelige tidsskriftet: Nutrients. I neste studie vil forskerne se på sammenhengen mellom vitaminer og mineraler, blodnivåer og omfanget av sykdommer.

Kilder:

Romy Conzade et al. Prevalence and Predictors of Subclinical Micronutrient Deficiency in German Older Adults: Results from the Population-Based KORA-Age Study. Nutrients 2017

Helmholtz Zentrum München – German Research Center for Enviromental Health
https://www.sciencedaily.com/releases/2017/12/171215111605.htm

Pin It