Artikler

Kan zink plus chokolade, kaffe eller te gøre dig sundere og virke som anti-age?

Kan zink plus chokolade, kaffe eller te gøre dig sundere og virke som anti-age?Det lyder næsten for godt til at være sandt. Men forskere fra Tyskland og USA har nu fundet, at zink i kombination med et stof i kakaobønner, kaffebønner, teblade og vindruer kan aktivere et ganske særligt molekyle, der beskytter mod oxidativ stress. I forbindelse med aldringsprocesser betragtes oxidativ stress som noget ganske centralt, og tilstanden skyldes en ubalance mellem frie radikaler og antioxidanter. Selvom anti-age mest fortolkes som noget, der udsætter de synlige aldringstegn, handler det mere om at udsætte de indre aldringstegn – herunder åreforkalkning, træthed, demens og i værste fald tidlig død. Men zinkmangel er udbredt, hvor vegetarer, veganere, ældre, gravide og ammende udgør en særlig stor risikogruppe. Og nu er det tilsyneladende en fordel at nyde lidt mørk chokolade, kaffe eller te for at få en særlig god udnyttelse af zink.

Aldringsprocesser og lav forventet levetid skyldes delvist oxidativ stress, som følge af frie radikaler. Det er nogle aggressive molekyler med en uparret elektron, og i jagten på den manglende elektron skaber de kædereaktioner inde i cellerne og mellem cellerne. Cellemembranens lipider (fedtstoffer) samt DNA og andre proteiner er særlig sårbare, og de frie radikalers angreb kan godt sammenlignes med bilen, der ruster, eller det afgnavede æble, der bliver brunt.
Vi udsættes alle for frie radikaler, og vores eneste værn er forskellige antioxidanter som zink, selen, vitamin A, C og E plus en række plantestoffer. De forskellige antioxidanter er således i stand til at neutraliserer de frie radikaler ved at afgive en elektron. De forskellige antioxidanter har også forskellige potentialer, hvad angår beskyttelse af vores celler og væv. Derfor bør kosten altid være varieret.

Nyt mineralkompleks mod superoxid og oxidativ stress

Et team af forskere fra Friedric-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (FAU) i Tyskland har sammen med forskere fra USA nu fundet, at zink kan beskytte mod nogle særdeles kraftige frie radikaler, som kaldes for superoxider, når det indtages sammen med en komponent, der findes i fødevarer som chokolade, kaffe, te og vin.
Komponenten i disse fødevarer er nærmere betegnet en hydroquinongruppe, der findes i planternes polyfenoler, og det er disse polyfenoler, der er ansvarlig for planternes lugt og smag.
Det viser sig nu, at zink aktiverer disse hydroquinongrupper, så der dannes en naturlig beskyttelse mod superoxider.
Superoxider er et biprodukt af vores iltomsætning i cellerne, og disse frie radikaler antages at spille en rolle i aldringsprocesserne og en række sygdomme som åreforkalkning, inflammationer, demens, Alzheimers og kræft.
Hydroquinon kan altså ikke nedbryde superoxider alene. Men hvis hydroquinon kombineres med zink, dannes der et mineralkompleks, der efterligner den vigtige antioxidant SOD (superoxiddismutaseenzym). På den måde kan mineralkomplekset modvirke oxidativ stress og de mange skadevirkninger på helbredet.

Ny medicin eller inspiration til kostvanerne

Forskerne fra Tyskland og USA forestiller sig nu, at man med udgangspunkt i dette mineralkompleks kan fremstille ny medicin eller kosttilskud til forebyggelse af oxidativ stress uden bivirkninger. Det kan også være relevant at tilføje zink til mad, der indeholder naturligt hydroquinon for at øge forbrugernes sundhed.
Ifølge forskerne er det således muligt, at chokolade, kaffe og te i fremtiden bliver tilsat zink. Selvom vin også indeholder hydroquinon, ødelægges de positive virkninger dog med denne kombination på grund af alkoholen.
Artiklen er publiceret i Nature Chemistry
Vi bør under alle omstændigheder sørge for at få nok zink gennem kosten. Fisk, skaldyr, kød, mejeriprodukter, nødder, kerner og bønner er gode kilder, og de animalske optages bedst.
I henhold til studiet kan man eventuelt drikke te til maden, som mange kinesere gør, eller måske tage en kop kaffe, et stykke mørk chokolade eller nogle vindruer efter maden for at få den optimale antioxidant effekt.
Man skal desuden være opmærksom på, at zink indgår i omkring 1.000 enzymprocesser, som har betydning for vores generelle helbred. Og være opmærksom på de mange faktorer, som kan medføre zinkmangel.

  • Det antages, at omkring 2 milliarder mennesker på verdensplan mangler zink
  • I USA antages det, at omkring 12 procent af befolkningen og 40 procent af ældre mangler zink
  • Vi kan forvente den samme tendens herhjemme.

Hvorfor er zinkmangel så udbredt?

Zinkmangel kan skyldes ensidige kostvaner, mangel på animalske proteiner, stor indtagelse af calcium, alkohol, cøliaki (glutenoverfølsomhed), diarre, vanddrivende medicin, p-piller, længere tids brug af antibiotika og kobberforgiftning.
Den udbredte mangel blandt ældre skyldes især, at optagelsen forringes med alderen. Så selvom de ældre for så vidt får nok zink gennem kosten, kan den dårlige optagelse godt medføre en reel zinkmangel ude i cellerne. Medicin, som mange ældre jo også får, kan forværre problemet og sætte yderligere skub i aldringsprocesserne som følge af oxidativ stress.

RI og øvre grænse

RI er sat til 10 mg. Ifølge ESSA, den Europæiske Fødevaresikkerhedsautoritet, er den øvre grænse for voksne og gravide sat til 25 mg daglig. Det er ufarligt med en større dosis fra for eksempel østers eller tilskud i en kort periode.

Vælg organiske zinktilskud, som kroppen kan optage og udnytte

Det er selvfølgelig bedst at få nok zink gennem kosten og sikre en god optagelse.
Når det gælder tilskud, skal man være opmærksom på, at mange tilskud er i uorganiske former som zinksulfat eller zinkoxid, som kroppen har svært ved at optage. Det kan altså svare sig at nærlæse varedeklarationen, hvor zinkgluconat og zinkacetate er organiske former, som kroppen har let ved at optage og udnytte.

Referencer

Meghan B Ward et al. Superoxide dismutase activity enabled by redox-active ligand rather than metal. Nature Chemistry. 2018

University of Erlangen-Nürnberg. Can chocolate, tea, coffee and zinc help make you more healthy? ScienceDaily 2018

Oregon State University. Zinc Deficiencies A Global Concern 2009

Pin It